小土刀

【系统之美】读书笔记

管理者所遇到的问题通常都不是彼此孤立的,而是相互影响、动态变化的,尤其是在由一系列复杂系统构成的动态情境之中。在这种情况下,管理者不能只是解决问题,而应善于管理混乱的局势。


更新历史

  • 2016.12.29: 完成初稿

正文

管理者所遇到的问题通常都不是彼此孤立的,而是相互影响、动态变化的,尤其是在由一系列复杂系统构成的动态情境之中。在这种情况下,管理者不能只是解决问题,而应善于管理混乱的局势。

当人们在按压弹簧或移开手时,弹簧自身的结构会使它做出相应的举动,但人们往往只注意到了手的动作,而忽视了弹簧的内在结构。 这是系统理论的一个核心观点。 一旦我们看清了结构和行为之间的关系,我们便能开始了解系统如何运作,为什么会出现一些问题,以及如何让系统转向符合人们预期的行为模式。当今世界持续快速地变化发展,而且日益复杂,系统思考将有助于我们发现问题的根本原因,看到多种可能性,从而让我们更好地管理、适应复杂性挑战,把握新的机会。

现在,想一想下列观点的含义:

  • 经济的繁荣或衰退不是由某个政治领导人左右的——上下波动是市场经济内在的结构;
  • 一家公司市场份额的丧失很少是由竞争对手造成的——虽然其对手可能在逐渐积累起竞争优势,但至少部分市场份额的丧失要归因于公司自身的业务政策;
  • 石油出口国不是油价上涨的唯一罪魁祸首——如果石油进口国的经济不是建立在脆弱的石油供应上,其石油消费、定价和投资政策不那么容易受到石油供应的影响,石油出口国的行动就不会触发全球油价上涨,导致经济混乱;
  • 流感病毒不会攻击你——相反,是你自己的身体状况正好适合流感病毒的生长;
  • 吸毒上瘾不是因为吸毒者软弱,其实不管多么坚强或有多少人关爱,没有任何人可以治愈毒瘾,连上瘾者自己也不能——只有理解了上瘾是更大的社会性问题的一部分,会受其他多个因素的相互影响,人们才能开始应对这一问题。

类似这样的论述可能令很多人心神不宁,而在另外一些人看来则是纯粹的常识。我认为,这其实是两种截然不同的做法,一种是顺应系统,另外一种是与其对抗。它们源自人们不同的生活体验,大家对这两者并不陌生。

由于复杂系统中存在反馈延迟,经过一段时间之后,问题会变得更加严重,而且更加难以解决。 ——一针不补,十针难缝。 ——千里之堤,溃于蚁穴。

根据竞争排斥原理,如果一个增强回路使一位参与者取得了胜利,占据了竞争的优势地位,那么它将在未来的竞争中继续获胜,甚至将消灭几乎所有竞争者。 ——盖有者,将予之;无者,并其所有亦夺之。(《圣经·马可福音》第4章第25节) ——富者愈富,贫者愈贫。

在受到外力冲击或影响时,通路和冗余众多的多样化系统,往往比几乎没有差异的单一化系统表现得更加稳健。 ——不要把所有的鸡蛋都放到同一个篮子里。

总体大于部分之和。系统并不仅仅是一些事物的简单集合,而是一个由一组相互连接的要素构成的、能够实现某个目标的整体。从这一定义可见,任何一个系统都包括三种构成要件:要素、连接、功能或目标。

系统多棱镜,请思考以下问题: 如何才能知道你观察的是一个系统,而不是一堆材料的集合? 1)你能够识别出各个部分吗? 2)这些部分相互之间有联系吗? 3)这些部分单独作用时产生的影响和它们整合在一起时产生的影响有所不同吗? 4)这些影响和长期的行为在各种环境中都是固定不变的吗?

系统的目标不一定符合人们的初衷,或系统中某个个体的意愿。在很多情况下,系统中各个要素的目标是不一致的,并都会或多或少地对系统整体行为产生影响。最后,系统所呈现出来的结果很有可能事与愿违,谁都不满意,谁都不愿意看到。就像我们现在的社会,吸毒和犯罪日益猖獗,但是没有人主观上想要这样。以下是我们所处的社会系统中一些角色的意愿,而这些意愿汇总起来,就有可能形成上述景象。

  • 有些人想要尽快摆脱心灵上的伤痛;
  • 农民、商人和银行家都想要赚钱;
  • 贩毒人员对法律的约束无所畏惧,但是又害怕警察的打击;
  • 政府颁布禁毒法令,并借助警力维护法律,打击毒品贩卖;
  • 富人们居住在离穷人很近的地方;
  • 吸毒者更关心如何保护自己,而非戒除毒瘾。

在社会系统中,上述这些要素各自的目标看起来都是正当的,但它们组合成为一个系统,相互影响,就造成了吸毒和犯罪日益蔓延并很难被根除的恶果。由于系统中嵌套着系统,所以目标中还会有其他目标。

一个成功的系统,应该能够实现个体目标和系统总目标的一致性。

系统提示 系统三要件的关系 对一个系统来说,要素、内在连接和目标,所有这些都是必不可少的,它们之间相互联系,各司其职。一般来说,系统中最不明显的部分,即功能或目标,才是系统行为最关键的决定因素;内在连接也是至关重要的,因为改变了要素之间的连接,通常会改变系统的行为;尽管要素是我们最容易注意到的系统部分,但它对于定义系统的特点通常是最不重要的——除非是某个要素的改变也能导致连接或目标的改变。

理解系统行为的动态性 西班牙生态学家 罗蒙·马格列夫 大自然中蕴藏的信息使我们能重现一部分历史。河流的改道、地壳的运动……所有这些世界变迁的真实痕迹,都像是遗传系统中的信息存储器——随着存储信息的不断增加,系统的结构也会日益复杂。 “存量”是所有系统的基础。所谓存量,是指在任何时刻都能观察、感知、计数和测量的系统要素。如其名称所示,在系统中,存量是储存量、数量或物料、信息在一段时间内的积累量。它有可能是浴缸中的水、人口数量、书店中的书、树木的体积、银行里的钱,等等。但是,存量不一定非得是物质的,你的自信、在朋友圈中的良好口碑,或者对世界的美好希冀等,都可以是存量。

人们不断地监控存量的变化,根据其状况和特定规则,制定决策并采取相应行动,以增加或降低存量水平,使其保持在可接受的范围内。这些决策累加起来,会对各种相关的系统造成复杂的影响,带来不同程度的起伏、涨落,也造成了各种问题或取得了成功。因此,从系统思考的角度来看,我们这个世界可以被视为各种各样存量的组合,围绕着这些存量,存在着各种不同的存量调节机制,而后者主要表现为各种各样的流量。 这意味着,系统思考者将世界视为各种“反馈过程”的组合。

反馈:系统是如何运作的 杰伊·福瑞斯特 信息反馈控制系统是所有生物和人类行为的基础,从缓慢的生物进化到最先进的卫星发射……我们所做的任何一件事,无论是个人,还是某个行业或社会,都离不开信息反馈控制系统。

反馈机制的存在并不一定意味着它可以很好地起作用。有时候,相对于外部变化或影响而言,如果这些反馈机制不够强大,它就无法将存量水平引导至期望的状态,系统就会失效或被改变。反馈其实是系统中各种要素之间的相互联系,是构成系统的信息要件。因为种种原因,反馈有可能会失效。 例如,信息有可能到达得太晚,或者没有传送到合适的地方;信息有可能不清晰、不完整,或者难以被解读;反馈触发的行动可能力度太弱、太滞后、受到资源的限制,或者根本无效

第二类反馈回路的作用是不断放大、增强原有的发展态势,自我复制,像“滚雪球”一样。它们是一个良性循环或恶性循环,既可能导致系统不断成长,越来越好;也可能像脱缰的野马,导致局势越来越差,造成巨大的破坏甚至毁灭。我们将这一类回路称为“增强回路”[2]。为了表示区别,我在这类回路内部标注了一个字母“R”。在这类回路的作用下,系统的存量越大,存量的流入量也就越多,导致存量进一步变得更大;反之亦然。总之,增强回路会强化系统原有的变化态势。

到现在为止,我们所探讨的案例,都是在一个例子中只包含一个或一类反馈回路。当然,在真实的系统中,根本不是这个样子。同一个系统中会存在很多不同类型的反馈回路,它们经常以异常复杂的方式相互联系在一起。即使某个单一的存量,也有可能同时受到好几个增强回路和调节回路的影响,它们的力度不同,作用方向迥异。某一个流量也可能受到3个、5个、10个、20个存量的影响。它们可能使某个存量增加,而使另外一些存量减少,或者又可能引发一系列决策,去调整另外一些存量。在一个系统中,有如此之多的反馈回路彼此联系在一起,相互影响:有的试图使存量增长,有的想使其消亡,或者努力让彼此保持平衡。正如你所见到的结果,复杂系统的行为是复杂多变、异彩纷呈的,难以预测和驾驭,绝不只是保持稳定或平滑地趋向一个目标、呈指数级增长或加速衰败这样简单。我们在后文中会见识到这一点。

爱因斯坦 所有理论的目标都是将基本要素尽可能减少和简化,而不是考虑完整地呈现真实的体验。

单存量系统

系统1.1:一个存量、两个相互制衡的调节回路的系统 典型代表:温度调节器

系统之思 由反馈回路所传递的信息只能影响未来的行为。它不能足够快地发送一个信号,去修正由当前反馈所驱动的系统行为。哪怕是非物理性的信息,也需要时间反馈到系统之中。 从这里,我们可以得出一条很重要的系统基本原则:由反馈回路所传递的信息只能影响未来的行为,不能立即改变系统当前的行为。因为信息经由反馈回路的传递需要时间,如果你根据当前反馈做出了一项决策,它不能足够快地发送一个信号,去修正由当前反馈所驱动的系统行为,这期间必然有一定的延迟。所以,你的决策只能影响未来的行为,不能改变当前的系统行为。

从温度调节器这一简单系统中,我们还可以得出一条具体的原则:在类似的系统中,流量的散失和补充过程是持续的、动态变化的,不能静止地看。如果意识不到这一点,存量的目标水平就难以维持。

例如,假设你希望室内温度达到18℃,你必须考虑到热量的持续散失,从而将温度设定得略高于期望值;如果你想偿付自己的信用卡欠款,你必须考虑到利息支出和期间的开支,从而稍微提高偿还金额,以便补足还款期间所发生的费用;如果你希望增加员工人数,必须尽快地招聘到位,以防在招聘期间再有员工离职。 换句话说,对于类似的系统,你必须考虑到所有重要的流量,否则系统的行为就可能让你大失所望。

系统1.2:一个存量、一个增强回路以及一个调节回路的系统 典型代表:人口和工业经济

与人口系统类似,经济系统中也有一个驱动增长的增强回路(外部投资)和一个导致衰退的调节回路(折旧)。 在经济系统中,实体资本(如机器设备和工厂等)的存量越大、生产效率(即单位资本的产出)越高,产量(产品和服务)也就越大。而产量越大,就可以有更多的投资形成新的资本。这是一个增强回路,就像人口系统中新出生人数所在的那个回路。在这里,投资系数相当于出生率。投入产出比越高,资本存量的增长就越快。 另一方面,实体资本会由于折旧和磨损而逐渐消耗。这是一个调节回路,类似于人口系统中死亡人数所在的回路。资本的“死亡率”取决于资本的平均寿命:生命周期越长,每年资本淘汰或置换的比例就越小。

正如人口系统中出生率和死亡率受很多因素的影响一样,在经济系统中,也有很多因素影响产出率、投资系数和资本生命周期,例如利率、技术、税收政策、消费习惯以及价格等。人口系统也会影响投资,包括为产出提供劳动力、增加消费需求,并由此减小投资系数。经济系统的产出也会以多种方式反馈并影响到人口系统,例如经济越富裕的地区医疗保健条件通常较好,从而降低了死亡率;同时,经济富裕地区的出生率通常也较低。 事实上,在长期经济系统建模时,都会考虑经济系统和人口系统以及它们之间的联系,以反映二者如何相互影响。经济发展的核心问题是如何防止资本积累的速度慢于人口增长速度。这是两个增强回路,前者受经济增长的回路所推动,若前者快于后者,就可以使人们越来越富裕,否则就将陷入越来越贫穷的泥沼之中。

系统1.3:含有时间延迟的系统 典型代表:库存

系统提示 “变化”的可能后果 其实,这种“好心办坏事”或“越采取干预措施,问题越恶化”的情况很常见。人们通常出于好意,试图借助一些政策或干预措施来修补系统出现的问题,但结果往往事与愿违,甚至将系统推向错误的方向。同时,你的动作越大,对系统的影响就越强烈。当我们试图改变一个系统时,系统的行为往往违背我们的直觉,出乎我们的意料。

改变系统中的延迟可能使系统更容易被管理,也可能完全相反。所以,有时候连一些系统思考专家对于时间延迟的问题也有些迷惑。为此,一看到系统中存在时间延迟,我们总是非常警觉,会认真分析它们存在于哪儿,时间多长,是信息流的延迟还是物理过程的延迟等。在某种意义上可以说,如果我们不知道延迟在哪儿、时间多长,我们就不可能真正理解系统的动态行为。从上文我们已经知道,一些延迟可能成为强有力的政策杠杆,延长或缩短它们可以使系统行为产生显著变化。

从一个更大的视角上看,一家经销商的库存问题可能是微不足道、可以被解决的,但想象一下,如果这是全美未售出的汽车库存,会怎么样? ●订单的增减不仅会影响到整车组装厂和零部件供应商的产量,而且会影响到钢铁厂、橡胶厂、玻璃、纺织制品和发电厂等一系列相关企业。在这个庞杂的系统中,到处都有感知延迟、生产延迟、交货延迟和建设周期延迟。 ●让我们再考虑一下汽车生产和就业之间的关联。增加产量会提高就业人数,从而使更多的人可以去买车。这是一个增强回路,当然也可以往相反方向运转:产量减少,就业人数减少,购车数量降低…… ●还有另外一个投机性股票买卖的增强回路,即基于近期业绩,投资者买进或卖出汽车制造商和供应商的股票,产量的提升必将导致股价的上涨,反之亦然。 这是一个非常庞大的系统,不同工业部门之间相互联系,经由各种延迟相互影响,推动彼此的振荡,并被各种乘数效应和投机因素所放大,这是商业周期形成的主要原因。虽然总统或政治领袖会更容易抑制或强化经济回暖或衰退带来的乐观或悲观情绪,但这些周期并非源自总统。总之,经济是一个无比复杂的系统,充满了各种调节回路和时间延迟,它们本质上具有波动性

双存量系统

系统2.1:一个可再生性存量受到另外一个不可再生性存量约束的系统 典型代表:石油经济

任何物理的、成长的系统,或早或晚都会受到某种形式的制约。这些限制因素通常以调节回路的形式存在,在某些条件下,这些调节回路会取代驱动成长的增强回路成为主导性回路,要么是提高流出量,要么是减少流入量,从而阻碍系统的进一步成长。

系统提示 依靠不可再生性资源的经济体系 根据资源耗尽的动态行为特性,初级资源存量越大,新的发现越多,驱动成长的增强回路相对于限制性的调节回路的影响力就越强,导致资本的存量越高,开发速率越快;然而,一旦生产高峰过去,经济衰退也开始得更早,速度更快,而且幅度越大。 也许,我们应该尝试建立一个完全依靠可再生性资源的经济体系了。

系统2.2:有两个可再生性存量的系统 典型代表:渔业经济

在这里,我们可以看到可再生性资源系统的行为模式有三种可能性: ●过度开发,然后逐渐适应、调整至相对稳定的平衡状态,并长期保持; ●过度开发,超出了均衡状态,之后上下振荡; ●过度开发,之后导致资源的枯竭,产业崩溃。

系统提示 两个影响因素 实际会出现哪种结果,取决于两方面:第一,关键转折点是否被突破。一旦关键转折点被突破,资源的种群数量实现再生的能力就会被破坏;第二,在资源逐渐衰减的过程中,抑制投资增长的调节回路的力度。如果该调节回路可以在关键转折点到来之前,快速起作用,控制资本的增长,那么整个系统就能平滑地达到均衡状态;如果该回路速度比较慢,不足够有效,系统就会振荡;如果该回路非常弱,或者起作用的速度很慢,这样一来,即使资源已经降低到难以再生的水平,但资本仍在持续增长,最终的结果是,该资源和产业都将崩溃。 在成长上限结构中,不管是可再生性资源,还是不可再生性资源,物质的存量都不可能永远增长,但是二者对于系统的限制,从系统行为的动态角度上讲是非常不同的。之所以会有差异,原因在于存量和流量的不同。 对于所有复杂的系统来说,判断系统未来行为走势的诀窍在于,了解什么样的系统结构包含哪些可能的行为,以及什么状况或条件可以触发这些行为。换句话说,如有可能,我们可以调整系统结构和相关条件,从而减少破坏性行为发生的概率,增加有利行为出现的概率。

系统的3大特征

奥尔多·利奥波德 生态学家 如果土壤有机质作为一个整体是良好的,那么每个部分都是好的,不管你是否理解;如果生物圈在演进的过程中,已经建立了我们喜欢但不了解的东西,那么只有傻瓜才会丢弃那些看似无用的部件。一个精明的钳工,首先想到的是确保每一个齿轮和车轴都完好无损。

为什么系统会运作得如此精妙?请选定一个你所熟悉的高效运作的系统,比如一台机器、一个社区或者生态系统,并认真观察。幸运的话,你可能会看到以下三个特征中的一个或几个:适应力、自组织和层次性。

适应力

生态学家 霍林 如果系统被一大堆常数所禁锢,它就很难成长和进化。 “适应力”(Resilience)在工程学、生态学或系统科学领域有很多种定义。基于人们的目的不同,常见的字面意思也有差异。

如果有一组反馈回路,可以修复或重建反馈回路,系统的适应力就比较强,也可称为“元适应力”(meta-resilience)。由具有更高适应力的反馈回路组成的“元元适应力”(metameta-resilience),往往具有更加复杂的系统结构,有更强的复原能力,可以学习、创造、设计和进化。这类系统具有很强的自组织性,也是系统的基本特征之一

自组织

生物学家 路德维格·冯·贝塔朗菲 进化看起来并不是只由环境变化所引起的、贯穿于物种诞生和整个生存历程的一系列意外事件,而是有一定规则的未来;揭示这些规则将是人类最重要的任务之一。

系统所具备的这种使其自身结构更为复杂化的能力,被称为“自组织”(self-organization)。无论是从一片雪花身上,还是窗户上的冰晶,或者是过饱和溶液的结晶体中,我们都可以看到简单的自组织的工作原理和机制;但是,大自然中还包含着一些更为复杂的自组织过程,比如一颗种子生根发芽,一个孩子学会讲话,或者一个社区里的居民自发地联合起来反对有害垃圾倾倒等。

自组织特性会产生出异质性和不可预测性:系统有可能演变成全新的结构,发展出全新的行为模式。它需要自由和试验,也需要一定程度的混乱。但是,这些状况可能令人恐慌,或者威胁到现有的权力结构。结果是,教育体系往往限制了儿童的创造力,而不是激发这种能力;经济政策往往倾向于支持现有的大企业,而不是鼓励创新型的创业企业;同时,很多政府倾向于管制人民,而不是允许人们自发地组织起来。

层次性

18世纪英国诗人 乔纳森·斯威夫特 因此,自然主义者观察到, 一只跳蚤,会猎食比它更小的跳蚤; 更小的跳蚤仍然会猎食比它更小的东西; 如此反复,以至于无穷。 在新结构不断产生、复杂性逐渐增加的过程中,自组织系统经常生成一定的层级或层次性。

人们一般会认为,一个大的系统中包含很多子系统,一些子系统又可以分解成更多、更小的子系统。例如,你体内的细胞是某个器官的一个子系统,而那个器官又是你身体这一有机系统中的一个子系统;而你自身又是一个家庭、一支球队或一个组织的一个子系统;而它们又是一个城镇或城市、国家的一个子系统,依此类推。系统和子系统的这种包含和生成关系,被称为层次性。

要想让系统高效地运作,层次结构必须很好地平衡整体系统和各个子系统的福利、自由与责任。这意味着,既要有足够的中央控制,以有效地协调整体系统目标的实现,又要让各个子系统有足够的自主权,以维持子系统的活力、功能和自组织。

系统的6大障碍

1.别被表象所迷惑

2.在非线性的世界里,不要用线性的思维模式

《混沌》作者 詹姆斯·格雷克 线性关系很容易理解:越多越好。线性方程组是可解的,因此广泛存在于各种教科书中。线性系统有一个重要的模块化属性,即你可以把它们拆分成一个个部件,然后重新组装起来。 非线性系统通常不可解,不能被拆分和拼装。非线性关系意味着身处其中的参与者可以随时改变游戏规则。变化的不确定性使得非线性关系难以被计算,但它也可以比线性系统产生出更为丰富多彩的行为。

3.恰当地划定边界

正确划定系统边界 从某种程度上看,划定系统的边界需要较高的艺术性。请记住:边界是我们自己划定的,对于新的问题,出于不同的目的,可能需要并且应该对其进行重新考虑。事实上,在面对每一个新任务时,都应该忘掉在上一次任务中行之有效的边界划分;而针对当前问题的需要,应创造性地划定最合适的边界。对很多人来说,这是一个不小的挑战。但是,为了有效地解决问题,这也是十分必要的。

4.看清各种限制因素

5.无所不在的时间延迟

6.有限理性

系统的8大陷阱与对策

系统陷阱也是可以避开的,但前提是要预先识别出陷阱,不去触发它们或者改变其结构,比如重设其目标,增强、减弱或改变反馈回路,增加新的反馈回路等。因此,除了把它们叫做“陷阱”之外,我也把这些基模称为“机会”。

陷阱1:政策阻力

当系统中多个参与者有不同的目标,从而将系统存量往不同方向拉时,结果就是“政策阻力”。任何新政策,尤其是当它恰好管用时,都会让存量远离其他参与者的目标,因而会产生额外的抵抗,其结果是大家都不愿意看到的,但每个人都要付出相当的努力去维持它。 对策 放弃压制或实现单方面的目标。化阻力为动力,将所有参与者召集起来,用先前用于维持“政策阻力”的精力,去寻找如何实现所有人的目标,实现“皆大欢喜”,或者重新定义一个更大、更重要的总体目标,让大家愿意齐心协力去实现它。

防止“公地悲剧”有以下三种方式:

  • 方式一:教育、劝诫。帮助人们看到无节制地使用公共资源的后果,号召并激发人们的美德品行。劝说人们有所节制,以社会舆论谴责或严厉惩罚来威慑违规者。
  • 方式二:将公共资源私有化。将公共资源分割给个人,每个人都要对自己行为的结果负责。如果某些人缺乏自控力,对资源的使用超出了其所拥有的资源的承载能力,他们也只能自食其果,伤害不到其他人。
  • 方式三:对公共资源进行管制。哈丁将这种选择称为“达成共识,强制执行”。管制可以采取很多种形式,从对某些行为的严格禁止,到配额制、许可制、税收调控以及鼓励措施等。要想奏效,管制必须有强制性的监管和惩罚措施。

对策:放弃压制或实现单方面的目标。化阻力为动力,将所有参与者召集起来,用先前用于维持政策刚性的精力,去寻找如何实现所有人的目标,实现“皆大欢喜”,或者重新定义一个更大的、更重要的总体目标,大家愿意齐心协力去实现它。

陷阱2:公地悲剧

陷阱:当存在一种公共资源时,每个使用者都可以从这种资源的使用中直接获利,用得越多,收益也越大,但是过度使用的成本却需由所有人来分担。因此,资源的整体状况和单个参与者对资源的使用之间的反馈关联非常弱,结果导致资源的过度使用及耗竭,最终每个人都没有资源可用。

对策:对使用者进行教育和劝诫,让他们理解滥用资源的后果。同时,也可以恢复或增强资源的状况及其使用之间的弱反馈连接,有两类做法:一是将资源私有化,让每个使用者都可以直接感受到对自己那一份资源滥用的后果;二是对于那些无法分割和私有化的资源,则要对所有使用者进行监管。

陷阱3:目标侵蚀

陷阱:绩效标准受过去绩效的影响,尤其是当人们对过去的绩效评价偏负面,也就是过于关注坏消息时,将启动一个恶性循环,使得目标和系统的绩效水平不断下滑。

对策:保持一个绝对的绩效标准。更好的状况是,将绩效标准设定为过去的最佳水平,从而不断提高自己的目标,并以此激励自己,追求更高的绩效。系统结构没有变化,但由于运转方向不同,便能成为一个良性循环,做得越来越好。

陷阱4:竞争升级

陷阱:当系统中一个存量的状态是取决于另外一个存量的状态,并试图超过对方时,就构成了一个增强回路,使得系统陷入对抗升级的陷阱,表现为军备竞赛、财富攀比、口水仗、声音或暴力升级等现象。由于对抗升级以指数形式变化,它能以非常令人惊异的速度导致竞争激化。如果什么也不做,这一循环也不可能一直发展下去,最后的结果将是一方被击倒或两败俱伤。

对策:应对这一陷阱的最佳方式是避免陷入这一结构之中。如果已经深陷其中,一方可以选择单方面让步,从而切断增强回路;或者双方进行协商,引入一些调节回路,对竞争进行一些限制。

陷阱5:富者愈富

陷阱:如果在系统中,竞争中的赢家会持续地强化其进一步获胜的手段,这就形成了一个增强回路。如果这一回路不受限制地运转下去,赢家最终会通吃,输家则被消灭。

对策:多元化,即允许在竞争中落败的一方可以退出,开启另外一场新的博弈;反垄断法,即严格限制赢家所占有的最大份额比例;修正竞赛规则,限制最强的一些参与者的优势,或对处于劣势的参与者给予一些特别关照,增强他们的竞争力(例如施舍馈赠、税赋调节、转移支付等);对获胜者给予多样化的奖励,避免他们在下一轮竞争中争夺同一有限的资源,或产生偏差。

陷阱6:转嫁负担

陷阱:当面对一个系统性问题时,如果采用的解决方案根本无助于解决潜在的根本问题,只是缓解(或掩饰)了问题的症状时,就会产生转嫁负担、依赖性和上瘾的状况。不管是麻痹个人感官的物质,还是把潜在麻烦隐藏起来的政策,人们选择的干预行动都不能解决真正的问题。 如果选择并实施的干预措施,导致系统原本的自我调适能力萎缩或受到侵蚀,就会引发一个破坏性的增强回路。系统自我调适能力越差,就需要越多的干预措施;而这会使得系统的自我调适变得更差,不得不更多地依赖外部干预者。

对策:应对这一陷阱最好的办法是提前预防,防止跌入陷阱。一定要意识到,只缓解症状或掩饰信号的政策或做法,都不能真正地解决问题。因此,要将关注点从短期的救济转移到长期的结构性重建上来。

陷阱7:规避规则

陷阱:“上有政策,下有对策”。任何规则都可能会有“漏洞”或“例外情况”,因而也会存在规避规则的行为。也就是说,虽然一些行为在表面上遵守或未违背规则,但实质上却不符合规则的本意,甚至扭曲了系统。

对策:设计或重新设计规则,从规避规则的行为中获得创造性反馈,使其发挥积极的作用,实现规则的本来目的。 目标错位(Seeking the Wrong Goal)

陷阱8:目标错位

陷阱:系统行为对于反馈回路的目标特别敏感。如果目标定义不准确或不完整,即使系统忠实地执行了所有运作规则,其产出的结果却不一定是人们真正想要的。

对策:恰当地设定目标及指标,以反映系统的真正福利。一定要特别小心,不要将努力与结果混淆,否则系统将只产出特定的努力,而不是你期望的结果。

系统的12大变革方式

“杠杆点”这一概念并非系统分析的独创,而是根植于人们的日常生活与很多神话故事之中,如“银弹”、“命门”、特效疗法、秘密通道、魔法口诀、扭转历史潮流的孤胆英雄、几乎不费力气地穿越或跨过巨大障碍的方法,等等。人们不仅愿意相信杠杆点的存在,也很想知道它们到底在哪里,以及如何运用它们。杠杆点就是权柄。 但是,福瑞斯特继续指出,虽然身处系统之中的人们通常凭直觉判断到哪里去寻找杠杆点,但多半是往错误的方向推动系统的变化。

12.数字:包括各种常数和参数

11.缓冲器:比流量力量更大、更稳定的存量

10.存量—流量结构:实体系统及其交叉节点

具有若干个存量和流量,并物理地连接起来的系统,其结构对于系统如何运作具有巨大的影响。

9.时间延迟:系统对变化做出反应的速度

反馈回路中的时间延迟对系统行为有着显著影响,它们通常是造成振荡的主因

8.调节回路:试图修正外界影响的反馈力量

7.增强回路:驱动收益增长的反馈力量

调节回路是自我修正的,而增强回路是自我强化的。它每运作一次,就能获得更大的强化自身运转方向的力量,使系统的行为朝原有方向越转越快。

增强回路是系统中出现增长、爆发、腐蚀和崩溃的根源。如果系统中存在一个不受抑制的增强回路,该系统最终会被其摧毁。这就是它们比较罕见的缘故。通常,或早或迟都会激活一些调节回路,来抵消其影响。

6.信息流:谁能获得信息的结构

从人性的角度上看,存在一种系统性的倾向,即人们避免对自己的决策承担责任。这就是为什么有如此多的反馈回路缺失了,也能说明为什么这类杠杆点受一般大众的欢迎,而在那些有权势的人那里不受欢迎。同时,如果你有了权力,可以这么做,我相信也是有效的。

5.系统规则:激励、惩罚和限制条件

规则定义了系统的范围、边界和自由度。

4.自组织:系统结构增加、变化或进化的力量

有机系统和一些社会系统具有的最神奇的功能,是它们能够通过创造全新的结构和行为,彻底改变自身。在生物系统中,这种能力被称为“进化”;在人类社会、经济领域,则被称为技术进步或社会革命。用系统的语言来讲,这被称为“自组织”。

“自组织”意味着系统可以改变自身的任何一个方面,包括增加全新的物理结构(如大脑、翅膀或计算机等)、增加新的调节回路或增强回路,或者新的规则。 人类的免疫系统有能力对之前没有遇到过的各种伤害做出应对、人类的大脑可以捕获新的信息并突然冒出一些全新的想法,都是这个原理

3.目标:系统的目的或功能

为什么系统的目标是一个杠杆点,而且要比系统的自组织能力更为优先考虑?这是因为,推动人们试图控制、消除多样性的动因,正是系统的目标。如果目标是将全世界都置于一个中央计划体系的控制之下,就像成吉思汗、基督教会、迪士尼或沃尔玛等构建的“帝国”一样,那么我们上面提到的所有可能的选择,例如物理存量和流量、反馈回路、信息流,甚至是自组织行为,都可以转化为实现这个目标上。

2.社会范式:决定系统之所以为系统的心智模式

福瑞斯特关于系统的另一个著名论断是这样说的:一个国家的税法是如何制定的并不重要。这里面有一个社会公认的观念,即税赋的公平分配问题。不管税法上怎么说,公平或不公正,复杂或简单,关于欺骗、豁免或抵扣、起征点、实际的税款支付方式等,都会逐渐符合社会公认的“公平”观念。 这些社会公认的观念,一些潜在的基本假设以及关于社会现实本质的普遍看法,构成了社会的范式(paradigm),或者是一整套世界观,它们是人们普遍相信的、关于世界是如何运作的一系列基本假设、规则或信念。这些信念都是隐含的,因为在一个社会中,几乎每一个人都已经知道它们,因而无须特别申明。

系统结构师告诉我们,可以通过建构系统的模型来改变范式。因为建模的过程会让我们跳出系统之外,使我们把系统视为一个整体。我个人曾经通过这种方式,改变过自己的范式。所以,我想告诉你,这种方法确实有效。

1.超越范式

与改变范式相比,在更高的层次上,还有另外一个杠杆点,那就是使自己摆脱任何范式的控制,保持灵活性,意识到没有范式才是“真实”的。

系统的15大生存法则

在这个世界中,真正的难题不是判断世界本身是理性还是非理性。最常困扰我们的往往是,世界是基本理性的,但并非完全理性。生活是理性的,但如果完全按照逻辑来推论,却可能到处是陷阱。它看起来有一定量化关系,却不可能完全精确地用数学公式来度量;它看起来有一定规律,却又随时充满了惊喜。

在工业社会长大的人,若热衷于系统思考,很可能会犯一个严重的错误。他们可能会假定,通过系统分析,可以认清系统中的相互联系以及复杂纠葛,借助计算机的威力,最后找到预测和控制系统的钥匙。不幸的是,这是错误的观念,其根源在于工业时代根深蒂固的心智模式,即相信存在一把预测和控制的钥匙

社会系统是人类文化思考模式的外在体现,也是深层次的需求、情绪、优势和劣势的反映。改变它们绝非易事,不是简单说一句“我们现在正面临严峻的挑战”,人们就能改变,也不是因为我们知道了改变的好处就能改变。

自组织、非线性、反馈系统从本质上是不可预测和被控制的,因此,我们只能以最为一般的方式去理解它们。想要准确地预见未来并完美地提前做好准备,是不现实的;想要让复杂的系统只做符合我们期望的事情,也是不现实的。即使在最理想的情况下,也只能是暂时地实现。我们永远无法完整地理解这个世界,无法像还原论者所期望的那样彻底解构这个世界。科学本身,从量子理论到模糊数学,都会引导我们走入无法回避的不确定性之中。只要不是最为琐碎、具体的目标,我们就无法将其优化;我们甚至都不知道到底要优化什么;我们也不能跟踪每一件事情的发展、变化。虽然我们人类常把自己当做无所不知、无所不能的征服者,但无论是对于大自然,还是人与人之间,抑或是我们自己创造的各种组织,我们都尚未建立起一种恰当的、可持续的关系。

1.跟上系统的节拍

在你想以任何方式去干预系统之前,首先要观察它是如何运作的。如果它是一首乐曲、一段激流或者是某种大宗商品价格的波动,就要研究它的节拍;如果它是社会系统,就要观察它是如何运作的。研究它的历史,询问那些曾长期关注它的人们的意见,让他们告诉你曾经发生过什么。如果可能的话,去寻找或者制作一张图表,显示系统实际数据的时间变化态势——人们的记忆不是一直很可靠的,尤其是对于相对久远的事件。

2.把你的心智模式展现在阳光下

当我们画出系统结构图,并接着写出来各种变量之间关系的方程式,这样就强迫我们把自己内心隐藏的各种假设投射出来,并精准地表述它们。因为我们的模型需要保持完整、符合逻辑,并且前后一致,所以我们不得不把自己关于系统的每一个假设都摆出来,让其他人(也包括我们自己)能够看到它们。虽然心智模式是非常微妙的,但一旦要放到模型中,我们的假设就不能再摇摆不定,在某一次讨论中这么说,到下次讨论时又那么说,前后矛盾,显然是行不通的。

你不必非得以系统结构图或方程式的方式来表露自己的心智模式,尽管这样做是非常好的方法。你也可以通过语言、列表或者图片、箭头等方式,来表达你的想法,什么东西与另外一些东西存在关联,这些都包含着你的心智模式。不管以什么方式,你这样做得越多,你的想法就会变得越清晰,你承认各种不确定性并修正自己错误的速度就越快。这样,你就能学到更多,变得更为灵活。 请始终牢记,你所知道的每一件事,以及任何人知道的任何事,都只是一个模型。把你的模型拿出来,放到人们看得见的地方,再邀请其他人来挑战你的假设,并补充说明他们自己的假设。这样做不是为了比较、选出哪种假设、解释哪个模型是最好的,而是要尽可能多地收集各种可能的解释,并把它们都当做是合理的,除非你发现了一些证据,让你可以排除其中的一种或几种解释。在这个过程中,你也要保持警惕,因为其中可能包含着你自己的情绪或偏好,让你选择性地看到支持你的观点的证据,或者剔除掉了你自己不认同的一些假设。 把模型也拿出来,放到阳光之下,让它们尽可能地精确,用各种证据对其进行检验,如果没有得到证据的支撑,也应该勇于舍弃。这就是科学的态度和方法。但是,即使在科学研究领域,这样的做法也不常见,更不用说在社会科学、管理学、政府管理或日常生活中,就更为罕见了

3.相信、尊重并分享信息

到现在,你应该已经了解了信息如何把系统结合到一起,并且知道信息的延迟、偏差、分散或缺失如何使得反馈回路的功能失调。很明显,如果决策者缺少信息,他们就无法做出应对;而如果信息不正确,反应也不可能正确;如果信息是滞后的,更不可能及时做出反应。在我看来,系统中的大多数错误,都是由于信息的偏差、延迟或缺失所致。 如果可以的话,我想向各位再多提醒一点:你不能歪曲、延迟或隐瞒信息。如果扰乱了系统的信息流,系统的运作就会陷入混乱或疯狂。相反,如果能使信息更及时、准确、完整,系统就会运做得更好,轻松而自在。

从某种意义上讲,信息就是权力。任何对权力感兴趣的人都会很快认同这一观点。媒体、公众人物、政治家、广告发布者等对公众信息传播有一定影响力的机构,都有很大的权力,甚至超出了大多数人的想象。在很多时候,它们会为了自己的利益,在短期内对信息进行过滤,有选择性地发布信息,并对信息流进行引导。这可能就是我们所在的社会系统经常会变得失控的重要原因之一。

4.谨慎地使用语言,并用系统的概念去丰富语言

我们的信息流主要是由语言来组成的,而人们的心智模式也大多是通过词语来表达的。因此,尊重信息首先意味着避免语言污染——尽可能清晰、准确地使用语言;其次,要想办法扩展我们的语言,以便能够更有效地谈论复杂性。

弗雷德·考夫曼(Fred kofman)在一篇系统学期刊的文章上写道: 语言可以作为一种媒介,通过它,我们可以创造出新的理解和新的现实。事实上,我们不是在讨论我们所见的东西,我们只能看到我们能够讨论的东西。我们对世界的看法取决于我们的神经系统和语言的交互作用,这两者都是“过滤器”,影响着我们能看到的事物……语言和组织的信息系统都不是客观地描述外部存在的方式——它们从根本上塑造了其成员的感知和行动。要重塑(社会)系统的测量和沟通系统,就要在最根本的层面上重塑所有潜在的交互作用。与战略、组织结构或文化等比起来,语言作为现实的表述方式,是更为根本的。

5.关注重要的,而不只是容易衡量的

在我们的文化中,数字总是令人着迷的。这让人们自然地产生了一种想法,即那些可以测量的东西要比不能测量的更为重要。你要是不信,可以先想一分钟。这可能意味着,我们认为数量比质量更重要。如果数量是某一个反馈回路的目标,那么它将成为我们关注的焦点,是我们的语言和体系的中心。无论是激励、评估,还是奖励,都离不开数量这个指标。这样的结果就是数量更为优先受到重视。你可以观察和考虑一下,在你周围的世界中,在自己的脑海里,到底是数量还是质量更为突出和重要?

6.为反馈系统制定带有反馈功能的政策

吉米·卡特总统有一种非凡的能力,他可以用反馈的概念来思考系统性问题,并制定反馈的政策。不幸的是,因为国会和公众并不理解反馈,所以他在面对如何解释自己的想法、以说服国会和公众时,一度感到很困难。

7.追求整体利益

请记住,层级组织存在的目的是服务于最底层,而非最顶层。千万不能放大系统的某个部分或某个子系统的重要性,使其凌驾于系统整体之上,反而忘记了系统整体的存在。这是犯了典型的“一叶障目,不见泰山”的错误。同时,正如肯尼思·博尔丁所讲的,不要因为优化某件根本没必要做的事而招来更大的麻烦。因此,要瞄准那些能增强系统整体性能的要素,包括增长、稳定性、多样性、适应力以及可持续性,而不必在意它们是否容易衡量。

8.聆听系统的智慧

帮助并鼓励那些有助于系统自我运行的力量和结构。请留意,在这些力量和结构中,有多少是位于层级的底部的。不要成为一个粗鲁、莽撞、没脑子的干预者,破坏了系统内在的自我调节能力。在你介入之前,关注一下那些已经存在的价值是什么。

我的朋友内森·格雷(Nathan Gray)曾在危地马拉担任过援助人员。他告诉我,他对那些援助机构很失望,因为它们的意图是“创造就业”、“增加创业能力”以及“吸引外部投资者”。但实际运行起来时,它们却对当地市场视而不见——在那里,各行各业,从篮子制造、蔬菜种植、牲畜屠宰到糖果销售,大量中小企业和工商业者都正干得如火如荼,他们为自己创造了“就业岗位”,并在这些工作中展现出了高效的创业能力。内森花了很多时间与当地市场的工商业者交流,询问他们的生活和企业经营,从中学习如何才能帮助这些中小企业扩展业务规模、增加收入。最后他得出结论,他们真正需要的不是外部投资者,而是内部的融资和支持。合理的利率、易于获得的小额贷款,以及文化教育、会计服务等,将对整个社区产生更为长期的价值,这比从外面引进一家工厂或者生产线意义更为重大。

9.界定系统的职责

这是系统分析与设计的一项指导原则。对于系统分析,这意味着要搞清楚系统是怎样产生出它的各种行为的,包括有哪些触发事件和外部影响,引发了系统的哪些行为,经过了多少环节,谁在这些环节中起着什么样的作用,等等。有时候,这些外部事件是可控的(如减少饮用水中的病原体,以降低传染性疾病的发作概率),但有些是不可控的。如果只是责怪或试图控制外部影响,将容易使人们忽视系统内部的职责。事实上,在系统内部,总有一些较简单的任务,可以增强自身的职责,从而更好地应对外部影响。 增强系统的“内在责任”,意味着在设计系统时,要在决策及其结果之间建立起反馈回路,让决策者直接、快速、强制性地看到其行为的后果。就像飞行员位于飞机的前部,面对着所有的仪表,可以直接地了解到自己每一个决策的后果。这样,飞行员就是负起了“内在责任”。

10.保持谦逊,做一名学习者

经过多年的系统思考研究和实践,我已经学会了更多地相信自己的直觉,无需太多的理性思考,我也尽可能地保持这两方面的平衡,但是,我仍然随时准备着应对各种意外的出现。数十年来,我一直在与系统打交道,无论是电脑建模、大自然、人群组织,还是企业系统,我始终提醒自己:每个人的心智模式都是不完整的,而世界是如此复杂,因此我还有很多很多不知道的东西。 当你发现自己不知道时,真正要做的不是虚张声势、自欺欺人,也不是回避或畏缩不前,而是学习!而学习的方式就是试验,或者就像是巴克敏斯特·富勒(Buckminster Fuller)所说,通过“试错”来学习。在复杂系统的世界中,认准一个方向,一声令下,勇往直前地冲锋陷阵,不懂变通,并不是睿智的做法。即使你确信自己的方向正确,“坚持到底”也可能只是一个一厢情愿的想法。你必须随机应变、相机而动。当你没有把握时,假装“一切尽在掌握”,不仅是人们在犯错时经常产生的一种反应,也无法让人们从失败中学习。应该怎么办呢?那就是采取幅度小而稳妥的措施,持续地监控,认真地观察系统的方向,并且愿意顺势而为,改变自己的路线。

11.庆祝复杂性

让我们面对现实吧,大千世界是混乱不堪的。它是非线性的,狂躁不安,又动态变化;在某一个瞬间,它是一种状态,但到了下一个时刻,它又是另一种状态。谁也不知道它要到什么地方去,根本无法精确地测量,也算不出平衡点。它是自组织的,始终处于进化之中。它同时演化出了多样化和统一性。正是由于这些原因,我们所处的大千世界才如此变化万千,异彩纷呈。

12.扩展时间的范围

人类最糟糕的发明之一就是利息,并由此产生了诸如回收期和贴现率等点子,所有这些都为人们忽略长期利益提供了借口。

按照系统理论,严格来讲,没有长期和短期的区分。在不同时间范围内发生的各种现象彼此都是相互嵌套和依托的。此刻你所采取的一些行动,除了即刻就会有一些效果之外,也可能在未来很长时间之后仍然残留着一些影响。其实,此时此刻,我们每个人都正在经历着某个人或某些人一段时间之前的一些行动的影响,这些行动可能发生在昨天、去年,也有可能是几十年前乃至数个世纪之前的事情。非常快速的过程和非常缓慢的过程之间的连接,有时候很强,有时候很弱。当那些非常缓慢的过程居于主导地位时,事情看起来似乎没有什么变化;而当非常快速的过程占据主导时,事情变化发展的速度可能让人目不暇接。在一般情况下,系统中大的和小的、快的和慢的,都是不断结合、分解、再组合的。

13.打破各种清规戒律

不管你是学什么专业的,教科书上是怎么说的,或者某个专家是如何认为的,你都不要盲从,放弃所有的规则,只要紧紧地遵从着系统的指引就可以了,无论它去向何方。可以肯定的是,这样毫无疑问会打破很多传统的清规戒律。为了理解系统,你必须学会向生态学家、化学家、心理学家和神学家们学习,当然也不能局限在这个范围内。你必须深入了解他们的术语行话,以及他们从自己独特的角度得出的结论,取其精华,去其糟粕,并将它们整合起来,融会贯通。当然,这并不容易。 把系统视为一个整体,要求人们的思考必须“跨领域”,也就是把不同学科或领域的人放到一块儿,让他们相互交流、切磋、研究。要想让“跨领域”沟通真正奏效,必须有一个待解决的真实问题,而且来自各个领域的代表必须真心愿意参与解决这一问题,而不只是学术研究。大家必须都进入到真正的学习模式,愿意承认自己的无知,愿意接受新的知识,不只是相互学习,而且要向系统学习。

14.扩大关切的范围

要想在一个充满了各种复杂系统的世界中生存,你不仅需要扩展时间范围,也要拓宽思考范围,也就是说扩大你的关切范围。当然,这样做也符合很多文化中的道德规范。我们姑且不论道德上的争论,但从系统思考的角度看,这样做也是必不可少的。因为真正的系统是相互连接的,我们人类的任何一部分都与他人以及整个地球生态系统不可分割。在这个事物存在普遍联系的世界里,任何一项事物,如果离开了其他相关联的事物,都很难单独存在。

15.不要降低“善”的标准

如前所述,系统基模之一是“目标侵蚀”,在当今时代,这一基模最危险的一个实例是:现代工业文明正慢慢侵蚀着人们的美德表现。这一陷阱的作用已经很明显了,后果也很可怕。 现在,有一些不良行为被揭发出来,通过媒体的宣传被放大,但很多人认为这并不值得大惊小怪,甚至觉得稀疏平常。你可能也会这么想:毕竟,我们只是凡人。有太多人性向善的例子没有被注意或提起,因为它们“不是新闻”。而且,凡事都有例外,有坏人,也一定会有圣人存在。不能指望所有人都按照同一个标准来作为

系统之思

对于一个系统来说,整体大于部分之和。任何一个系统都包括三种构成要件:要素、连接、功能或目标。它具有适应性、动态性、目的性,并可以自组织、自我保护与演进。 可见,系统既有外在的整体性,也有一套内在的机制来保持其整体性。系统会产生各种变化,对各种事件做出反应,对各种错误或不足进行修补、改善和调整,以实现其目标,并生机勃勃地生存下去,尽管很多系统本身可能是由各种无生命的要素构成的。系统可以自组织,并且常能通过局部的瓦解来进行自我修复;它们具有很强的适应性,很多系统还可以自我进化、演变,生成另外一些全新的系统。

系统中的很多连接是通过信息流进行运作的。信息使系统整合在一起,并对系统的运作产生重要影响。

总的来说,“功能”一词常用于非人类系统,而“目标”一词则用于人类系统。但它们之间的区分并不是绝对的,因为很多系统兼具人类和非人类要素。 温控系统的功能是让建筑物内的温度保持在一个设定的水平;植物的功能是结出果实、繁育更多的植物;国家经济的目标是保持增长。几乎每一个系统都有一个重要的目标,那就是确保自我永存。

系统中最不明显的部分是它的功能或目标,而这常常是系统行为最关键的决定因素。

存量是对系统中变化量的一种历史记录。

要想使存量增加,既可以通过提高流入速率来实现,也可以通过降低流出速率来实现。请注意,要灌满一个浴缸,不是只有一种方式。 类似地,可以通过招聘更多的人来扩大公司规模,也可以减小职工的离职率或辞退速度;这两种策略的成本可能差异很大。可以通过投资、建立更多的工厂和机器设备来增加一个国家的财富,也可以减少工厂和机器设备的磨损、故障或停工;一般来说,后者可能成本更低。

存量的变化一般比较缓慢,即使在流入量或流出量突然改变的情况下,也是如此。因此,存量可以在系统中起到延迟、缓存或减震器的作用。

由于存量的存在,流入量和流出量可以被分离开来,相互独立,并可以暂时地失衡。

一个反馈回路就是一条闭合的因果关系链,从某一个存量出发,并根据存量当时的状况,经过一系列决策、规则、物理法则或者行动,影响到与存量相关的流量,继而又反过来改变了存量。

在系统中,调节回路是保持平衡或达到特定目标的结构,也是稳定性和抵制变革的根源。

增强回路是自我强化的。随着时间的变化,增强回路会导致指数级增长或者加速崩溃。当系统中的存量具有自我强化或复制的能力时,你就能找到推动其增长的增强回路。

想一想:如果A能引起B,那么B是否也有可能引起A呢? 我想提醒大家注意的是,如果你发现反馈回路无处不在,那么你已经处于成为一名系统思考者的“危险处境”之中了。因为你不只是看到了A如何影响B,也会开始探究B是否会以某种方式影响到A,以及A是否会增强它自身,或者相反。当你看到电视台晚间新闻上说,美联储要出台某些措施以控制经济时,你也会了解到国家的经济体系肯定会有某些应对措施,反过来影响到美联储。当某人告诉你人口增长导致了贫困时,你也可能会问自己,贫穷是否会以某种方式导致人口的增长。诸如此类,随着你对世界的认识日益加深,可能会使自己深陷其中、痛苦不堪,因为世界是如此复杂,想要看清楚非常困难,甚至是不可能的。

在一个由存量维持的调节回路中,设定目标时,必须适当考虑补偿对存量有重要影响的流入和流出过程。否则,反馈过程将超出或低于存量的目标值。 为什么说这条原则很重要呢?因为它意味着,在行为与结果响应之间经常会有时间延迟。也就是说,一个流量不能立即对其自身做出调整,它只能对存量的变化做出反应,而这必然是在一段时间的延迟之后,等待信息反馈达到一定程度。至于时间延迟的长短,取决于具体的系统情境。例如,对于一个浴缸,你可能只需要花很少时间,就可以估计出水的深度,从而决定调整水的流量。但对于一个复杂的经济系统,一个决策可能需要很长时间才能见到效果,而信息的反馈通常非常缓慢、微妙、杂乱,难以把握。因此,很多人在对经济学相关问题进行建模时,经常假设消费或生产会快速地对诸如价格等要素的变化做出反应,这肯定是错的。真实的经济系统肯定不是这样运作的。

当不同调节回路的相对优势发生改变时,系统常会出现一些复杂的行为,由一个回路主导的某种行为模式会变为另外一种。

系统动力学模型可探究未来的多种可能性,让我们进行“如果……会怎么样”这样的思考。

模型的价值不取决于它的驱动情景是否真实(其实,没有任何人能够对此给出肯定的答案),而取决于它是否能够反映真实的行为模式。

具有相似反馈结构的系统,也将产生相似的动态行为。

调节回路上的时间延迟很可能导致系统的振荡。

在系统中,时间延迟是普遍存在的,而且它们对系统行为有很强的影响。改变一个延迟的长短,可能会导致系统行为的很大变化,也可能不会,这取决于该延迟的类型以及与其他延迟相比的相对时间长短。

在呈指数级成长的实体系统中,必然存在至少一个增强回路,正是它(或它们)驱动着系统的成长;同时,也必然存在至少一个调节回路,限制系统的成长,因为在有限的环境中,没有任何一个物理系统可以永远地增长下去。 例如,再热销的新产品,也总会有市场饱和的一天;核反应堆或原子弹中的链式裂变反应威力再强大,也终将耗尽核燃料;再凶猛的病毒,总有一天会无人可感染;再蓬勃发展的经济,也将受到实体资本或金融资本、劳动力、市场、管理、资源或污染等诸多条件的限制。

限制性调节回路发源于可再生性资源或者不可再生性资源,是有所区别的。区别不在于成长能否永远持续,而在于成长以何种方式终止。 对成长的限制有可能是临时的,有可能是永久性的。有时候,系统可以找到其他途径,暂时或相对长期地“绕过”阻碍因素,再次实现成长。但最终肯定会产生某种类型的调适,要么是系统适应了限制因素,要么是限制因素适应了系统,或者彼此适当调整。当这些调适出现时,可能会产生一些有趣的系统动态。

当一个变量以指数级形式逼近一项约束或限制时,其接近限制的时间会出乎意料地短。

不可再生性资源主要受限于存量。所有存量一次到位,然后被逐渐开发使用(流出量)。之所以不能一次性开发,主要是因为资本(和开发条件)的限制。由于存量是不可再生的,开采速度越快,资源的生命周期就越短。

可再生性资源主要受限于流量。只要开发(流出量)的速度等于资源再生(流入量)的速度,它们就可以被无限地开采或捕捞;如果开发的速度快于再生的速度,资源存量最终可能低于某个关键转折点,从而转变为“不可再生性资源”,逐渐耗尽。

系统之所以会有适应力,是因为系统内部结构存在很多相互影响的反馈回路,正是这些回路相互支撑,即使在系统遭受巨大的扰动时,仍然能够以多种不同的方式使系统恢复至原有状态

适应力总是有限度的。有适应力的系统可能是经常动态变化的。相反,一直保持恒定的系统恰恰是不具备适应力的。

不能只是关注系统的生产率或稳定性,也要重视其适应力,即自我修复或复位的能力,战胜干扰、恢复机能的能力。 我认为,适应力是系统运作的一个基础,正是因为适应力的存在,系统才可以正常地发挥和维持各种功能。因此,一个有适应力的系统就是一个大平台,在该平台支撑起来的空间里,系统可以自由地驰骋,一旦接近危险的边缘,就会遇到一堵柔软的、有弹力的“墙”将其反弹回来。随着系统适应力的下降,支撑的平台就会变小,那道保护墙也会变矮、变硬,直到系统如同运行在刀尖上,只要有一点震动,就随时可能坠落。因为人们通常更加关注系统是如何运作的,而忽视了其运作的空间,所以,在一般人看来,适应力的丧失似乎是突然来临的,是一种意外。但是,在此之前,系统其实早已是千疮百孔了。 当你认识到了适应力的重要性,你会找到很多方法去保持或增强系统自身的康复能力。

系统通常具有自组织的特性,具有塑造自身结构、生成新结构、学习、多样化和复杂化的能力。即使是非常复杂的自组织形式,也有可能产生于相对简单的组织规则。

层次性是系统的伟大发明,不只是因为它们使系统更加稳定和有适应力,而且因为它们减少了信息量,使得系统各部分更容易记录和跟进。

系统的层次性表明系统是自下而上进化的,上一层级的目的是服务于较低层级的目的的。 适应力、自组织和层次性是动态系统有效运作的三个原因。促进或精心管理系统的这三种特性,可以增强其长期保持有效运作的能力,保持稳定。但是,别忘了,系统运作也可能充满了意外……

我们认为自己所知道的关于这个世界的任何东西都只是一个模型。虽然我们的模型确实与现实世界高度一致,但远未达到能完整地代表真实世界的程度。

系统结构是行为的根源,而系统行为体现为随时间而发生的一系列事件。

系统中的很多关系是非线性的,它们的相对优势变化与存量的变化是不成比例的。反馈系统中的非线性关系导致不同回路之间主导地位的转换,也相应地引起系统行为的复杂变化。

世界是普遍联系的,不存在孤立的系统。如何划定系统的边界,取决于你的分析目的,也就是我们想问的问题。

在给定的一段时间内,对于系统来说,最重要的一项输入是限制或约束力度最大的那个因素。

任何成长都存在限制,有些限制是自发的;而有些则是系统施加的。从根本上讲,关键不是追求持续成长,而是选择在哪些因素的限制之下维持生存。

当在反馈回路中存在较长的时间延迟时,具备一定的预见性是必不可少的。如果缺乏预见性,等到一个问题已经很明显了才采取行动,将会错过解决问题的重要时机

有限理性意味着,人们会基于其掌握的信息制定理性的决策,但是由于人们掌握的信息通常是有限的、不完整的,尤其是对于系统中相隔较远或不熟悉的部分,由此导致他们的决策往往并非整体最优。

要想改变行为,首先要跳出你所在系统中固有的位置,抛弃当时观察到的有限的信息,力求看到系统整体的状况。从一个更广阔的视角来看,可以重构信息流、目标、激励或限制因素,从而使分割的、有限的、理性的行动累加起来,产生每个人都期盼的结果。

系统中每个角色的有限理性可能无法产生促进系统整体福利的决策。

“公地悲剧”之所以产生,一个重要原因是资源的消耗与资源的使用者数量增长之间的反馈缺失了,或者时间延迟太长。

戒除上瘾,回到非上瘾的状态固然是值得肯定的,但更理想的状况是:提前预防,防止上瘾。

既然时间延迟无法消除,那么,放慢系统的增长速度,使得技术和价格可以与增长保持一致,将具有更大的杠杆作用。

调节回路的力量需要与其预定要校正的影响大小相对应,这一点至关重要。可能的影响力量越大,调节回路的实力也需越强,否则就有可能无法发挥校正的作用。 在寒冷的冬日,人们通常都会紧闭门窗。只有这样,温度调节器系统才能正常运作。如果你把所有门窗都打开,与这种突如其来的变化相比,该系统的调节能力就不匹配了,室温会迅速下降,温度调节器系统就不起作用了。 再如,以前人们依靠传统的捕鱼设备,海洋渔业生态具有良好的调节能力,但是后来,人们发明了声呐定位、大功率拖船以及其他一些先进的设备,使得捕捞能力迅速增加。与这种变化相比,海洋系统的调节能力难以应对,海洋渔业资源迅速退化。 类似地,随着一些大企业的崛起,主导产业的控制力越来越强,需要政府加大检查和控制的力度;经济全球化也使得跨国监管和全球治理显得越来越重要。

一般来说,与增大调节回路的力量相比,减少增强回路的产出成果,也就是说放缓增长的速度,可能是更有力的杠杆点,而且其结果比听任增强回路不受约束地运作更好。

信息流的缺失是系统功能不良最常见的原因之一。增加或恢复信息可能是一个强有力的干预方法,而且通常比重建系统的物理基础设施更为容易、成本低廉。

自组织是系统具有最高适应力的表现形式。一个能够自我进化的系统,可以通过改变自身,来适应各种变化,以维持生存

范式是系统之所以成为系统的根源。根植于这些范式,产生了系统的目标和信息流、反馈、各种存量和流量,以及系统中的所有东西。系统的目标、结构、规则、时间延迟和各种参数,都受范式的直接影响。

我们需要在自己的内心认识到各种范式的存在,并将这一点也视为一种范式,以赤子之心对待整体现实。这样才能进入一种“空”(not-knowing)的状态,进入佛教所讲的“开悟”境界。

未来是不可预测的,但它可以被想象,并在人们的脑海中栩栩如生、呼之欲出;系统不可以被控制,但它们可以被设计和重构。

心智上的灵活性,是你在充满了各种灵活的系统中生存的必要条件;这包括愿意重新划定系统的边界、注意到系统转换到一种新模式,以及知道如何重新设计系统结构的能力等。

尊重语言的第一步是尽可能地保持它的真实、具体和有意义——这和保持信息流的清晰、准确是相同的。第二步是扩展语言,使其能反映我们对系统的理解。

系统术语表

  • Archetype - 系统基模 - 是一些常见的系统结构,能够产生特定的行为模式
  • Balancing feedback loop - 调节回路 - 是一种逐渐趋于稳定或特定目标的、调节性的反馈回路,也被称为『负反馈回路』,因为它能消除或平衡施加给系统的变化力量
  • Bounded rationality - 有限理性 - 从系统的一个部分来看,做出决策或行动的逻辑是合乎情理的,但从系统整理或更大的系统层面上看,这些逻辑就不合情理了
  • Dynamic equilibrium - 动态平衡 - 在这种状况下,如果不看流入量和流出量,存量的状态是稳定、不变的。只有当流入量和流出量完全相等时,才可能出现这种情况
  • Dynamics - 动态 - 一个系统或其中任何一个组成部分随着时间的推移而展现出的行为变化
  • Feedback loop - 反馈回路 - 是通过影响与同一个存量相关的流入量或流出量,而使该存量发生改变的机制(规则、信息流或信号)。这是从存量开始的一个闭合的因果关系链,根据存量的水平,通过一系列相关的决策和行动,影响与存量相关的流量,反过来又会通过流量来改变存量
  • Flow - 流量 - 是一段时间内,进入或离开某一个存量的物质或信息
  • Hierarchy - 层次性 - 按照不同层次来组织起来,构成一个更大的系统。系统中包含一些子系统
  • Limiting factor - 限制因素 - 是系统必不可少的一种输入,在某个特定时刻,它会限制系统的活动
  • Linear relationship - 线性关系 - 在系统中,两个要素之间存在因果关系,而且因与果的变化存在固定的比例,可以把它们在图表中以一条直线来表示。其效果是累积的
  • Nonlinear relationship - 非线性关系 - 在系统中,两个要素之间存在因果关系,而且因与果的变化并不存在固定的比例
  • Reinforcing feedback loop - 增强回路 - 是一种不断放大或强化的反馈回路,也被称为『正反馈回路』,因为它会强化既有的变化方向。它们既可能是良性循环,也可能是恶性循环
  • Resilience - 适应力 - 是系统从扰动中恢复到动态稳定状态的能力,在受到外力影响之后,系统产生了暂时的改变,然后还原或修补、恢复正常
  • Self-organization - 自组织 - 是系统构建自身、产生新的结构、学习或多元化的能力
  • Shifting dominance - 主导地位转换 - 随着时间的推移,相互制衡的反馈回路之间的相对力量发生了改变
  • Stock - 存量 - 在系统中,物质或信息随着时间推移而逐渐积累
  • Sub optimization - 次优化 - 某个子系统的目标取代系统整体的目标居于主导地位,导致的一种不合理行为——系统以全部的成本去实现某个子系统的目标
  • System - 系统 - 是一系列相互联系和有序组织在一起的要素或部分,它们会产生特定的行为模式,通常被称为其『功能』或『目标』

系统原理概要

系统

  • 总体大于部分之和。
  • 系统中的很多相互连接是通过信息流进行运作的。
  • 系统中最不明显的部分是它的功能或目标,而这常常是系统行为最为关键的决定因素。
  • 系统结构决定系统行为(结构影响行为)。系统行为是系统随着时间流逝展现出来的一系列事件。

存量、流量和动态平衡

  • 存量是对系统中变化量的一种历史记录。
  • 只要所有流入量的总和超过了流出量的总和,存量的水平就会上升。
  • 只要所有流出量的总和超过了流入量的总和,存量的水平就会下降。
  • 如果所有流出量的总和与流入量的总和相等,存量的水平将保持不变,即系统将保持动态平衡。
  • 要想使存量增加,既可以通过增加流入速率来实现,也可以通过减小流出速率来实现。
  • 存量可以在系统中起到延迟、缓存或减震器的作用。
  • 由于存量的存在,流入量和流出量可以被分离开来,相互独立。

反馈回路

  • 一个反馈回路就是一条闭合的因果关系链,从某一个存量出发,并根据存量当时的状况,经过一系列决策、规则、物理法则或者行动,影响到与存量相关的流量,又返回来改变了存量。
  • 系统中,调节回路是保持平衡或达到特定目标的结构,也是稳定性和抵制变革的根源。
  • 增强回路是自我强化的,随着时间的变化,增强回路会导致指数级增长或者加速崩溃。
  • 由反馈回路所传递的信息,哪怕是非物理性的信息,只能影响未来的行为,它不能足够快地发送一个信号,去修正由当前反馈所驱动的行为。
  • 在一个由存量维持的调节回路中,设定目标时,必须适当考虑补偿影响存量的重要的流入和流出过程。否则,反馈过程将超出或低于存量的目标值。
  • 具有相似反馈结构的系统,也将产生相似的动态行为。

主导地位转换、延迟和振荡

  • 当不同调节回路的相对优势发生改变时,系统通常会出现一些复杂的行为,由一个回路主导的某种行为模式变为另外一种。
  • 调节回路上的时间延迟很可能会导致系统的振荡。
  • 改变一个延迟的长短,可能会导致系统行为的巨大变化。

情景和测试模型

  • 系统动力学模型可探究未来的多种可能性,让我们了解“如果这样……会怎样”之类的问题。
  • 模型的价值不取决于它的驱动情景是否真实(其实,对此没有任何人能够给出肯定的答案),而取决于它是否能反映真实的行为模式。

系统受到的约束

  • 在呈指数级成长的系统中,必然存在至少一个增强回路,正是它(或它们)驱动着成长;同时,也必然存在至少一个调节回路,限制系统的成长,因为在有限的环境中,没有任何一个物理系统可以永远地增长下去。
  • 不可再生资源受限于存量。
  • 可再生资源受限于流量。

适应力、自组织和层次性

  • 适应力总是有限度的。
  • 不能只是关注系统的生产率或稳定性,也要重视其适应力。
  • 系统通常具有自组织的特性,具有塑造自身结构、生成新的结构、学习、多样化和复杂化的能力。
  • 层次自下而上地进化;上一层级的目的是服务于较低层级的目的。

系统之奇的根源

  • 系统中的很多关系都是非线性的。
  • 世界是普遍联系的,不存在孤立的系统;如何确定系统的边界,取决于你的分析目的。
  • 在任何给定的时间,对于系统来说,最重要的一项输入是限制最大的那个因素。
  • 任何有着多重输入和输出的物质实体,都受到多重限制因素的制约。
  • 任何成长都存在限制。
  • 当一个变量以指数级形式逼近一项约束或限制时,其接近限制的时间会出乎意料地短。
  • 当在反馈回路中存在较长的时间延迟时,具备一定的预见性是必不可少的。
  • 系统中每个角色的有限理性可能无法产生促进系统整体福利的决策。
您的支持是对我创作最大的鼓励!

热评文章